Sem Luck: Para onde vão os Indianapolis Colts agora?

A aposentadoria de Andrew Luck realmente saiu do campo esquerdo. Depois de lutar contra lesões por anos, Luck finalmente voltou aos holofotes em 2018, substituindo seu nome nas fileiras da elite. Depois de ganhar o Comeback Player of the Year na temporada passada, a recente aposentadoria de Luck foi um choque para todo o universo. Mas na NFL, não há tempo para ficar parado e se preocupar. Esta franquia de Indianápolis está pronta para seguir em frente. Mas a questão é: o que eles fazem agora?

Não odeie a sorte

Enquanto ele planejava realizar uma conferência de imprensa, a notícia da aposentadoria de Luck vazou dias antes que ele pudesse fazer uma declaração oficial. E para piorar as coisas, aconteceu durante um jogo de pré-temporada, enquanto Luck estava machucado na linha lateral. Com o choque repentino, muitos torcedores vaiaram seu quarterback quando ele deixou o estádio.

Quando as notícias se tornaram oficiais, havia opiniões contraditórias entre os fãs sobre se era a jogada certa ou não. Quando Luck foi escolhido o número 1 no geral em 2012, ele era visto como uma perspectiva “uma vez em uma década” do mesmo molde que Peyton Manning (e prestes a jogar pelo mesmo time). Enquanto ele era de elite quando estava saudável, ele nunca realmente fez jus ao seu potencial.

O que precisamos considerar é a natureza dos ferimentos de Luck. Quando ele sofreu uma lesão no ombro, ele pensou que voltaria depois de alguns dias. Ele acabou voltando dois anos depois. Toda semana durante sua reabilitação, ele pensava: “Voltarei na próxima semana”. E, francamente, isso deve ser mentalmente desgastante.

Por mais devastador que pareça uma lágrima da ACL, pelo menos você recebe um cronograma específico e uma idéia de quando voltará. Para Luck, era a incerteza de não saber se ele seria capaz de jogar futebol novamente que afetou sua saúde mental. Depois de três anos repletos de lesões, Luck se recuperou em 2018. Mas, mais uma vez, a lesão mais recente na panturrilha que ele sofreu foi da mesma natureza incerta. Não sabíamos se ele voltaria na Semana 1, na Semana 4 ou de todo.

As pessoas querem questionar a dureza da sorte. Isso não faz sentido. Durante seus primeiros três anos, ele foi o quarterback mais atingido em toda a liga. Ele ficou no bolso e levou golpes enquanto fazia ataques perfeitos. Ele brincou com costelas quebradas, um rim lacerado e uma infinidade de outras lesões. A sorte não passava de um grande jogador de futebol e de um ser humano ainda melhor. Ele não merece nada além de respeito.

Jacoby Brissett segura a chave

Os Colts eram notórios por manter Jacoby Brissett em sua lista, apesar de receberem ofertas comerciais com picaretas altas. Agora parece que sua teimosia valeu a pena. A escolha da terceira rodada é o melhor backup da NFL. Mas, infelizmente, isso não está dizendo muito. É discutível, mas Brissett poderia ser considerado um dos 25 melhores quarterbacks, mas claramente um rebaixamento de Luck.

Brissett tinha 16 partidas em 2017, quando Luck perdeu o ano inteiro. O número dele não era ótimo, com apenas 3.098 jardas e 13 touchdowns, mas é importante lembrar a situação em que ele estava. Ele estava cometendo um ataque privado de talento por trás de uma linha ofensiva porosa. E ter Chuck Pagano como treinador certamente não ajudou em nada.

Mas, no final, tudo depende do desenvolvimento atual de Brissett. Não sabemos como Brissett se desenvolveu como transeunte nos últimos dois anos. Aos 26 anos, ele ainda é jovem e o potencial teórico é alto. Seu progresso será o maior fator no sucesso de Indy nesta temporada, mas, ao contrário da última vez, ele não estará sozinho.

O impacto de Chris Ballard e Frank Reich

Quando o técnico Frank Reich entrou em cena em 2019, as coisas mudaram para Indianapolis num piscar de olhos.
A linha ofensiva do Colts passou de uma unidade dos cinco primeiros para os cinco primeiros. Essa atualização provocou um jogo de corrida que vinha lutando há anos.

Com a adição do coordenador defensivo Matt Eberflus, o Colts também ostentou uma defesa no Top 10, que foi outro aspecto dessa equipe que tem sido hilariamente ruim por anos.

Com o gerente geral Chris Ballard assumindo o cargo em 2017, os Colts estão no caminho certo ao construir esta franquia. Ballard preparou esta equipe para o sucesso com suas assinaturas de agências gratuitas e capacidade primitiva de escolher jóias no Draft da NFL. Agora, a equipe da Colts está repleta de jovens talentos que só continuarão a melhorar.

Pagano nunca deu a esse Colts qualquer tipo de estímulo real. Mas com Reich no comando, sua vocação inovadora teve um papel importante no que foi uma temporada de carreira para o Luck em 2018. São esses tipos de treinadores ofensivos que estão assumindo a NFL. Você pode ter certeza de que Reich também facilitará a vida de Brissett, dando-lhe uma chance real de ter sucesso.

Eles devem trocar por um quarterback?

Assim que Luck se aposentou, a especulação imediata era que os Colts estariam no mercado por um quarterback. Mas, honestamente, é uma decisão difícil de tomar. O quarterback é a posição mais importante para qualquer equipe. E as equipes nunca trocarão o quarterback da franquia até que não acreditem que o quarterback atual não seja mais “o cara”. Os Colts realmente só poderiam trocar por talentos no nível de backup, mas pode haver alguma intriga.

Existem algumas equipes que investiram um draft em um quarterback para o futuro, mas têm veteranos para preencher a lacuna. Joe Flacco, em Denver, mantém o forte para Drew Lock, enquanto Case Keenum está fazendo o mesmo com Dwayne Haskins, em Washington. Ambas as franquias se veem como concorrentes nos playoffs, mas, se vacilarem, os Colts podem fazer uma jogada por um sinal de chamada constante.

Mas, francamente, são muitos “e se”. E se Kirk Cousins ​​se esforçar em Minnesota? E se Marcus Mariota for contratado por Ryan Tannehill no Tennessee? E se Jameis Winston não conseguir fazer isso em Tampa Bay? Há muita especulação, mas isso é algo a se visitar novamente, se Jacoby Brissett lutar com o ponto de partida. Mas, por enquanto, vamos dar a ele o benefício da dúvida.

Não é hora de tanque

Quando Luck saiu, a primeira reação exagerada de todos pode ter sido “0 a 16”. Mas essa não é a mesma equipe da Colts que era há alguns anos atrás. Eles costumavam subir e cair com sorte. Mas essa equipe é muito mais dinâmica, mesmo com Brissett no comando. Eles poderiam fazer os playoffs? Possivelmente. Mas eles também podem ir de 4 a 12. Nem me surpreenderia. Há muitas peças no quebra-cabeça, mas começa com Brissett. Quão bom ele será? Nós descobriremos em breve.

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